VULKAN Couplings Marine propulsion
 

Los acoplamientos RATO S más grandes de gran flexibilidad para la renovación del buque MT / Elisabeth Knutsen

 

EL BUQUEMT Elisabeth Knutsen / Petrolero

EL ASTILLERO Remontowa / Danzig

 

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EL RETO El buque MT/Elisabeth Knutsen ha surcado el Mar del Norte bajo la bandera británica durante 15 años. El petrolero para crudos de 265 m de longitud, con un tonelaje de 71.850 de arqueo bruto (peso muerto: de 124.758 toneladas), atracó durante solo tres semanas en el astillero de Danzig. En tan poco tiempo fue necesario sustituir los acoplamientos de la unidad principal, además de realizar otros trabajos de reparación y mantenimiento. Los cuatro acoplamientos con flexibilidad torsional de la unidad principal se reemplazaron posteriormente tras 100.000 horas de funcionamiento.

Detlef Sauer, el técnico de mantenimiento responsable de VULKAN Couplings, tenía claro los retos a los que se enfrentaban tanto él como su equipo: "Los dos acoplamientos de la unidad principal que tuvimos que desmontar primero tenían un diámetro de dos metros cada uno, y cada uno pesaba 15 toneladas.

LA SOLUCIÓN El generador se encontraba directamente sobre los acoplamientos y tuvo que trasladarse por completo como punto de partida. Para ello, se soldó primero una estructura de soporte, que podía contener el generador mientras se desmontaban los acoplamientos. A continuación, el equipo de mantenimiento de VULKAN Couplings expandió todos los huecos de entrada a la sala de máquinas, para que los acoplamientos se pudieran retirar con la ayuda de una grúa en tierra tras haberlos desmontado. VULKAN Couplings suministró dos acoplamientos del tamaño más grande de la probada gama RATO S para reemplazar los dos acoplamientos gastados: dos juegos de dos RATO S 733Y cada uno conectan ahora los dos motores MAN de dos tiempos (MAN B&W MDE 7 S 50 MC) con la caja de cambios Lohmann + Stolterfoht (GVG 50 / 225).

LOS BENEFICIOS El beneficio especial que posee RATO S: es que los elementos flexibles están divididos en varios segmentos. Teniendo en cuenta el espacio tan limitado para la instalación, este fue un factor muy considerable para la compañía naviera Knutsen Böyelaster V/KS.
Como los segmentos de los cuatro RATO S se podían instalar individualmente, el tiempo requerido para la instalación y, por tanto, el tiempo de inactividad del buque se pudo reducir y los costes de instalación fueron mínimos.

Con el espacio limitado y la disposición de la unidad principal y el generador, el desmontaje no fue sencillo y requirió una planificación previa muy precisa."

VULKAN Couplings y su equipo de mantenimiento compuesto de cinco miembros no proporcionaron apoyo local al astillero para esta exigente tarea ellos solos. Un año antes, los ingenieros de VULKAN habían hecho una evaluación exhaustiva de la ubicación de la sala de máquinas y presentaron un detallado plan de ejecución a D. Harald Sandtorv de Knutsen, el jefe responsable de la renovación.

"La planificación exacta del trabajo de reconstrucción, que contó con el apoyo en persona de los expertos de VULKAN desde el principio, nos aseguró que la dificultosa e intensiva renovación se podría implementar en el poco tiempo previsto. Pudimos confiar en el equipo de mantenimiento a bordo al cien por cien" explicó D. Sandtorv.

Desde el punto de vista de la compañía naviera, VULKAN Couplings no solo se definió por el alto nivel de calidad funcional certificada de sus acoplamientos, sino también por una organización competente y proactiva, así como por la estrecha
colaboración con el astillero en comparación con sus competidores.

Los acoplamientos RATO S altamente flexibles son acoplamientos de elastómero con flexibilidad torsional que compensan los desplazamientos radiales, axiales y angulares de las máquinas conectadas. Los acoplamientos están disponibles en un rango de par de TKN = 12,50 a 800,00 kNm.

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